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Édulcorant naturel de stévia

Histoire de la stévia

 

Origine de la stévia

  • Tribu guarani
  • L'utilisation de la plante comme édulcorant trouve son origine en Amérique du Sud. Pendant des siècles, les Guaranis du Paraguay,du Brésil et de la Bolivie ont utilisé la Stevia, principalement l'espèce Stevia Rebaudania qu'ils appelaient "ka'a he'ê" (l'herbe sucrée), comme sucre et dans des breuvages médicinaux. Les feuilles de cette espèce ont un pouvoir sucrant 30 à 45 fois supérieur à celui du sucre de table.

 

Découverte des propriétés de la stévia

Les Indiens Guarani d’Amérique du Sud ajoutaient à leurs infusions de plantes des feuilles de stévia pour les adoucir. Au Brésil et au Paraguay, on les utilise depuis des siècles en cuisine. En Amérique latine, la phytothérapie traditionnelle considère le stévia comme hypoglycémiant, hypotenseur, diurétique et cardiotonique.

En 1931, des chimistes français ont isolé les hétérosides ayant tous comme point commun le stéviol et qui donnent son goût sucré à cette plante. Ces molécules au pouvoir sucrant de 30 à 450 fois plus fort que le sucre sont le stévioside, les rébaudiosides (A-F), le rubusoside, le stéviolbioside et le dulcoside A. Les stéviosides et les rébaudiosides sont les composés sucrés majoritaires.

 

La stévia de nos jours

La plante est très utilisée au Japon, par exemple le Coca-Cola light au japon utilise la stévia au lieu de l'aspartame .

En 2008, The Coca-Cola Company/Cargill et PepsiCo/Whole Earth Sweetener ont reçu de la Food and Drug Administration, l'autorisation de l'utiliser dans leur produits ainsi que l'autorisation de commercialiser des extraits de stévia en poudre.

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